¿QUÉ ES LA CALIBRACIÓN?

Entonces, por una razón u otra, ¿se le ha encargado investigar un programa de calibración para su empresa? Quizás se haya tomado la decisión de obtener la certificación ISO. Tal vez los requisitos del cliente se están volviendo más estrictos. Incluso puede ser tan simple como investigar si su solución de calibración actual es óptima.

En cualquier caso, ¡felicidades! Está dando un gran paso adelante para mejorar la calidad del producto final de su empresa, sea lo que sea.

Antes de poder comenzar a explorar el desafío aparentemente abrumador de implementar o revisar un programa de calibración, es importante comprender primero qué es realmente la calibración. Hay muchas ideas falsas por ahí.

Definición

Hay muchas definiciones formales que existen. Uno de los más comunes es:

Operación que, en condiciones específicas, en un primer paso, establece una relación entre los valores de cantidad con las incertidumbres de medición proporcionadas por los estándares de medición y las indicaciones correspondientes con las incertidumbres de medición asociadas (del instrumento calibrado o estándar secundario) y, en un segundo paso, utiliza esta información para establecer una relación para obtener un resultado de medición a partir de una indicación.

             – Oficina Internacional de Pesas y Medidas

Medir cosas que miden cosas.

Steve Toll

Ahora, citar esta definición no te ayudará a aprobar ninguna tesis de maestría, pero es el truco. Tan simple como es esta declaración, captura con precisión la esencia de la calibración. Cualquier calibración, por complicada que sea, se reduce a comparar una referencia conocida con un dispositivo destinado a medir con precisión otro elemento. Es un sistema de comparación.

SISTEMA DE COMPARACIÓN

Entonces, ¿cómo funciona este proceso de comparación? Quizás la forma más fácil de visualizar este concepto es a través de una situación que, sin duda, he lidiado conmigo mismo: la báscula de baño.

Si eres como yo, todos los años a finales de diciembre, decides mirar seriamente tu estado físico. Luego pasas un tiempo pensando en tu dieta y niveles de actividad y te das cuenta de que las palabras “cerveza”, “mocoso” y “fútbol” aparecen con demasiada frecuencia. Pero no este año. Este es el año en que desarrolla un régimen estricto y se convierte en la estrella del deporte que siempre supo que podría ser. 

Así que el 1 de enero llega y golpeas el gimnasio con fuerza. Su dieta cambia a cosas consumidas principalmente por conejos. Te apegas a este plan durante una semana sólida. Incluso sale y compra una escala nueva y elegante que se conecta a su teléfono.

Al final de la primera semana es el gran momento. Subes a esa nueva escala esperando un momento que verías en “The Biggest Loser”. Sin embargo, miras esa escala y el número que ves te sorprende. ¡Pesas lo mismo que al principio!

Ahora, esta publicación no pretende seguir un camino personal de entrenamiento físico, pero ¿cómo podría ser esto? Has puesto todo lo posible en la semana pasada y nada ha cambiado. Inevitablemente, puede llegar a la misma respuesta que muchas personas tienen, la escala “no está midiendo correctamente” (tenga en cuenta el fuerte sarcasmo).

¿Cómo podemos estar seguros de que este es el caso? Calibración. El proceso de verificar esta báscula sería tan simple como tomar un peso conocido, colocarlo en la báscula y comparar el valor conocido con la lectura en la pantalla.

TRAZABILIDAD

De vuelta al ejemplo. Digamos que después de completar esta prueba, encuentra que su escala está leyendo perfectamente. Bueno, la “única solución lógica” es que el peso utilizado para verificar la báscula no debe ser el peso que dice, porque “por supuesto que perdió peso” (sarcasmo pesado de nuevo). ¿Cómo aseguramos que este no es el caso?

La respuesta es a través de la trazabilidad.

Aunque este concepto es suficiente para ocupar varios mensajes de información, el concepto es bastante fácil de describir. La trazabilidad es el enlace desde el resultado de la medición hasta el concepto teórico de la unidad que está tratando de medir, en este ejemplo, una libra. Esto significa que al usar un proceso de calibración rastreable, puede garantizar que la referencia que está usando es una representación justa de esta unidad de medida. 

AJUSTE

Ahora, volteemos nuestro ejemplo. Digamos que tuvo suerte y descubrió que la báscula estaba leyendo 5 libras demasiado pesadas. Uf. Todo ese trabajo duro no fue en vano. Después de su momento de alegría, ahora se da cuenta de que tiene dos opciones:

  1. Vive con eso y siempre resta 5 libras de tu lectura.
  2. Ajuste la escala para leer con precisión.

Creo que la mayoría de nosotros preferiría la segunda opción. ¿Quién quiere hacer matemáticas después de un entrenamiento duro, de todos modos? Entonces, ¿cómo aborda esto el procedimiento de calibración? No lo hace. Si hace referencia a la definición formal y mucho menos informal de calibración proporcionada anteriormente, el ajuste no se menciona en ninguna parte. Esto se debe a que la calibración y el ajuste son dos cosas separadas y siempre deben verse como tales. 

Si elige la Opción 2 anterior, por supuesto, querrá volver a verificar (recalibrar) la báscula después del ajuste. Después de todo, querrás asegurarte de haberlo ajustado completamente de regreso a donde debería estar leyendo. Usando las definiciones formales, esta secuencia se ve así:

  1. Calibración
  2. Ajuste
  3. Calibración

Este proceso debería completarse hasta que la escala se ajuste correctamente.

Con suerte, esta es una diferenciación bastante fácil de hacer. Sin embargo, en la industria de la calidad, las líneas a menudo son borrosas. Muchas personas tienden a ver esto como un proceso todo en uno. Aunque un instrumento ajustado tiene el mismo resultado que un instrumento que pasó la calibración la primera vez, es importante recordar la distinción entre los dos.

Fuente: www.foxvalleymetrology.com / STEVE TOLL

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